Manille, une ville pleine de contrastes

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Peu de gens connaissent la ville de Manille. Son vrai nom c’est Manila dans sa langue d’origine, nom qui lui vient de son passé colonial Espagnol et qui découle de « Nilad », nom en tagalog d’un arbre mangrove produisant des fleurs blanches. Cette capitale des Philippines est une des villes les plus peuplées sur terre avec 43 079 hab./km², soit environ 1,6 million d’habitants au cœur de la ville, et plus de 11 millions en comptant sa périphérie. C’est sur la côte ouest de l’île de Luzon que la ville arbore un paysage architectural empreint de son passé colonial, même si la Seconde Guerre Mondiale l’a malheureusement beaucoup abîmée. Si cette capitale est moins visitée que certaines de ses cousines asiatiques, c’est en partie dû à cause de l’extrême pauvreté qui y est visible. On rencontre beaucoup de mendiants de tout âge, des personnes handicapés, ainsi que du proxénétisme. Mais Manille ce n’est pas que ça. Et un souffle nouveau arrive sur la ville grâce à son jeune statut de ville-casinos. En effet, la capitale est en bonne voie pour détrôner sa grande sœur Macao pour le titre de Las Vegas Asiatique.

Découvrir le charme de Manille !

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Près de la ville, l’île de Corregidor témoigne des affrontements avec les Américains. Dans le centre, le quartier de Malate vous permet de découvrir la culture philippine en ayant accès à des hôtels, auberges, et restaurants de qualité. Proche de Malate, il existe toujours une vieille ville fortifiée et installée par les colons espagnols, puis entretenue par les américains. Son état s’était malheureusement dégradé suite aux bombardements de la 2ème Guerre Mondiale mais elle a ensuite été rénovée dans les années 50. L’église Saint Augustin et ses reliefs sont étonnants et méritent une visite, tout comme le fort Santiago, la cathédrale de Manila, et le Rizal Park pour profiter d’un peu de verdure.

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Ce qui fait la célébrité de Manille, c’est aussi la qualité et la quantité de boutiques présentes. Dans le Robinson Place, le plus grand centre commercial situé au cœur de la ville, vous trouverez tous les styles possibles de restaurants et boutiques. Et si vous êtes du genre motivé, vous pouvez tenter le Mall of Asia, un des plus grands centres commerciaux d’Asie qui possède entre autre un immense cinéma Imax ainsi qu’une patinoire.

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Pour goûter un peu à la culture locale, vous trouverez de nombreux restaurants très abordables et très bon, avec une cuisine mixant l’Asie et des origines Espagnoles. Et si vous n’êtes pas trop pointilleux sur les droits des animaux, participer à un combat de coq est un bon moyen de se mêler à la population locale. Et oui, le jeu d’argent et les paris sont très prisés à Manille, et la ville est devenue depuis peu le nouvel eldorado pour les fans de poker.

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La plupart des grosses parties et des gros événements de poker ont quitté Macao pour venir s’installer aux Philippines. Des joueurs de haut niveaux comme Phil Ivey, Daniel Colman ou encore Fedor Holz étaient présents au dernier Triton Super High Roller à 200 000$. Effectivement, on retrouve pas moins de 20 casinos dans le centre de la ville, sans compter ceux en construction, et le jeu y est autorisé depuis 1970. En décembre 2014, le géant PokerStars ne s’est donc pas trompé en ouvrant une salle de poker live dans le Casino « City of Dreams ». Au programme, des cash games, des tournois journaliers, mais aussi de gros événements comme l’APPT (Asian and Pacific Poker Tour).

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On peut donc espérer que cette nouvelle économie profitera à tout le monde, en relançant le tourisme et en réaménageant les parties de la ville qui sont laissées à l’abandon. Une chose est sûre, Manille est une ville éclectique qui mélange des origines Européennes à son passé asiatique, le tout formant un joyeux bazar prêt à se laisser découvrir.

1 Comment

  1. Je rêverais d’assister à un combat de coq !! Pas pour le côté sanglant bien sûr mais s’imprégner de l’ambiance et des spectateurs autours. En tout cas merci de m’avoir fait connaitre cette charmante ville !

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